Los voluntarios desempeñan un papel clave en el éxito de Primavera

Manny Roca ofrece su tiempo a la organización que una vez le ayudó.

El antiguo participante en el Albergue de Hombres de la Fundación Primavera ahora hace comidas mensuales allí, junto con sus amigos de la iglesia Shelly y Robert Hoffman. El trío fundó "To Be Free Ministries" para ayudar a las personas sin hogar, con el objetivo de ofrecerles esperanza y apoyo, explica Manny.

No es el único que trabaja para Primavera. Cientos de voluntarios como Manny realizan un trabajo fundamental para la organización, desde preparar almuerzos y servir comidas hasta introducir datos.

El coordinador de voluntarios de Primavera, Eric Cross, afirma que la ayuda es siempre bienvenida, tanto si se trata de un antiguo participante como de un miembro de la comunidad que acaba de enterarse de Primavera y quiere ayudar.

"Me encanta cuando las cosas encajan, cuando las cosas salen bien", dice Eric sobre Manny y otras dos personas que se apuntan a hacer una comida mensual en el refugio para hombres. "Me preguntaron si es algo que pueden hacer con regularidad, y les dije: '¡Por supuesto!".

Primavera depende de voluntarios para ayudar a sus aproximadamente 8.000 participantes cada año con servicios como acoger a quienes se encuentran sin hogar y ayudar a las personas a convertirse en propietarios de una vivienda, evitar el desahucio o formarse para un empleo.

Los voluntarios no sólo permiten a Primavera ayudar a miembros vulnerables o marginados de la comunidad, sino que también ahorran dinero a la organización.

Durante el ejercicio 2022-2023, los voluntarios que aportaron alimentos para los almuerzos en sacos y las cenas de los albergues para hombres ayudaron a ahorrar más de $125.000, dijo Eric. En total, el ahorro de los voluntarios asciende a unos 1.600.000 PTT al año.

Eric, que trabaja en Primavera desde hace siete años, afirma que el número de voluntarios disminuyó durante la pandemia de COVID-19. Está trabajando duro para recuperar esas cifras. Está trabajando duro para recuperar esas cifras.

Se calcula que entre 900 y 1.000 personas trabajaban como voluntarios para Primavera antes de la pandemia, pero ahora son entre 600 y 700. Lo ideal sería contar con unos 1.200 voluntarios. Lo ideal sería que la organización contara con unos 1.200 voluntarios.

¿Qué se necesita? Más equipos de comida. Antes de la pandemia, tenía suficientes equipos de comida recurrentes para cubrir el albergue de hombres durante todo un mes, pero ahora sólo hay 17.

También se necesitan voluntarios para hacer bolsas de comida para el albergue de hombres, para el Centro de Hospitalidad para Mujeres Casa Paloma y para Primavera Works, el programa de empleos temporales de la agencia. También se necesitan voluntarios que ayuden a introducir datos, archivar, ir a las tiendas y, con cierta formación adicional, realizar las admisiones de los participantes.

Manny se alojó en el centro de acogida Primavera hace una década, una experiencia que cambió su vida.

En aquel momento, dijo, "la inseguridad y el miedo dominaban mi vida".

Se dio cuenta de sus problemas con la ira, dijo, y también cambió después de que un vagabundo que conocía muriera repentinamente.

 "Empecé a pensar: '¿Voy a morir así, sin hogar y con mala salud, sin familia y sin amigos? "

Manny, de 64 años, pidió ayuda y, con la orientación de Primavera Foundation, participó durante dos años en una terapia de control de la ira con COPE Community Services Inc, una organización asociada.

"Salí victorioso de mis propios miedos", dijo. "Me liberé de toda esa basura".

Manny dice que sabe lo que es estar sin hogar y se alegra de ofrecerse como voluntario para ayudar a otros que atraviesan esa situación.

"Quiero devolver algo", afirma.

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