Refugio Martínez: sirviendo respeto en el centro de acogida para hombres Primavera

Como coordinadora de cocina del centro de acogida para hombres de la Fundación Primavera, Refugio Martínez hace honor a su nombre. Refugio se esfuerza por ofrecer a los hombres algo más que comida nutritiva y sabrosa. "Cuando cocino para ellos, pongo todo mi respeto y amor en ello", dice Refugio. "Somos una familia. Necesitan respeto, sean cuales sean los problemas que les han traído aquí". En Primavera, planifica y prepara el desayuno para más de 65 participantes la mayoría de los días, un poco menos para el almuerzo, y luego trabaja con los equipos de comida de voluntarios de Primavera para organizar la cena para los hombres.
Refugio Martínez hace guardia en la cocina del centro de acogida para hombres de la Fundación Primavera.
Su trabajo está en consonancia con su intenso deseo de reconfortar a quienes necesitan ayuda. Es un marcado contraste con su propia vena independiente. "No pido ayuda", dice Refugio. "Porque mi madre siempre me decía: 'Tú puedes hacer las cosas por ti misma'. Me encanta ayudar a la gente, pero no me gusta que me ayuden". Refugio creció en el estado mexicano de Sinaloa, luego se trasladó a Los Ángeles, donde se casó y tuvo cuatro hijos. A finales de los 90, se trasladó a Yuma para dar a sus hijos mejores escuelas y calles más seguras. Allí, alrededor de los 36 ó 37 años, comenzó su primera educación formal, que la lanzaría al campo de la nutrición. Recuerda que le dijo a un funcionario del Arizona Western College de Yuma que quería estudiar desarrollo infantil y nutrición. Le preguntó si tenía el título de secundaria o de GED. "No", dice Refugio. "Nunca tuve la oportunidad de ir a la escuela". Le preguntó hasta qué curso había llegado. Ella repitió que no pudo ir a la escuela -en absoluto- mientras crecía en México. "Soy autodidacta", afirma. El funcionario se mostró escéptico, pero le entregó una prueba de evaluación para ver si cumplía los requisitos para asistir a clases universitarias. "Buena suerte", le dijo. Un par de días después, Refugio recibió la noticia que deseaba e incluso esperaba: Había superado la evaluación y podía empezar la universidad. "Le dije: 'No se trata de suerte'. Presto atención. Creo en mí y en mis hijos". Refugio acabó centrando sus estudios en la nutrición y pasó 14 años trabajando con Chicanos Por La Causa en Yuma. Llegó a Tucson en 2013, cuando uno de sus hijos fue destinado al ejército aquí. Ha trabajado en Community Bridges Inc. (CBI), que ayuda a personas con problemas de adicción, y en America's Rehab, donde todavía tiene un trabajo a tiempo parcial. Se incorporó a Primavera el año pasado. Todo el mundo necesita y merece apoyo, dijo Refugio. Dijo que su trabajo en Primavera le recuerda a uno de sus hermanos, que se quedó sin hogar, y a las luchas emocionales que tienen algunos veteranos cuando vuelven de Irak o Afganistán. "Me gusta que traigamos a la gente aquí, para que no tengan que dormir en la calle", dijo Refugio. "Tienen una buena comida y una cama donde dormir. Ves sus ojos cuando tienen un plato lleno, un plato caliente. Dan las gracias con los ojos". Refugio dijo que ella también está agradecida. "Estoy agradecida a Primavera por la oportunidad de ayudar a servir a la comunidad sin hogar a través de nuestro programa".
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