Historia de éxito de Primavera: El viaje de una familia en busca de casa propia recorre el mundo

Athanese Kabayiza speaks at a NeighborWorks America event.A Athanase Kabayiza le gusta ofrecer consejos financieros a sus amigos y familiares: cómo crear crédito, cómo presupuestar, cómo ahorrar y cómo comprar una casa.

"Les digo: 'Cuando pagas una hipoteca, tu dinero vuelve a ti", explica Athanase, que el año pasado se mudó a la segunda casa que ha comprado en Tucson. (Compró la primera con la ayuda de Primavera Foundation.) "Y tu cuota mensual suele ser menor que lo que pagarías de alquiler".

Athanase y su esposa, Agnes -ambos de Ruanda- están lejos de ser los típicos propietarios de vivienda.

Su viaje implica ser refugiados (dos veces), aprender un nuevo idioma en una nueva tierra y aplicar nuevas habilidades con generosas cantidades de agallas y determinación.

Cuando llegaron a Tucson en 2012, no tenían casi nada. Finalmente, acudieron a Primavera, que les ayudó a encontrar un apartamento y les inscribió en sus clases de compra de vivienda y capacitación financiera. Dos años después, compraron su propia casa.

"Bromeo diciendo que el Sr. Kabayiza siempre puede venir a Primavera a dar clases sobre el ahorro", afirma Lupita Rodríguez, directora de relaciones externas de Primavera, que trabajó con la pareja desde el principio.

Su viaje comenzó a mediados de la década de 1990 en Ruanda, que se encontraba en pleno genocidio. Athanase y Agnes huyeron de la nación por su cuenta. Athanase dijo que fue un viaje de 5.000 kilómetros a través del Congo hasta la República Centroafricana, donde llegó en 1997. Allí se conocieron, se casaron y tuvieron un hijo, Muhoza, que ahora tiene 18 años.

En 2012, la República Centroafricana estaba sumida en una guerra civil. La pareja volvió a tomar la difícil decisión de abandonar su hogar y buscar reasentamiento en Estados Unidos.

"Llegamos con lo puesto", afirma.

Una agencia de reasentamiento les dio alojamiento temporal durante seis meses. Entonces oyeron hablar de Primavera a un compañero refugiado y la organización les ayudó a encontrar un nuevo apartamento temporal y les enseñó a hacer presupuestos mensuales y a ahorrar.

Primavera también les fijó un objetivo: ahorrar $5.000.

Un año y medio después, Athanase y Agnes habían superado su objetivo. Obtuvieron $15.000 en ayuda para el pago inicial de Let's Invest for Tomorrow (LIFT), una colaboración entre Wells Fargo y NeighborWorks America, de la que Primavera es miembro. También recibieron $15.000 - $3 por cada dólar que ahorraron - a través del Workforce Initiative Subsidy for Homeownership (WISH) de FHL Bank, un programa de subvenciones de contrapartida.

El pago inicial les permitió asegurar una hipoteca con los ingresos de Athanase por su trabajo en el sector sanitario (ahora es auxiliar de enfermería titulado), mientras Agnes cuidaba de su nueva hija, Magnifique, que ahora tiene 10 años. En octubre de 2014 se mudaron a su casa de tres dormitorios.

"La gente decía: 'No puedes comprar una casa aquí en Estados Unidos en dos años'", cuenta Athanase. "Me decían: 'No conoces el idioma, acabas de conseguir un trabajo'. Yo dije: 'Voy a intentarlo'".

La historia de Athanase y Agnes representa el éxito que puede alcanzarse cuando se dota a los participantes de sólidos conocimientos financieros, afirma Celia Mendivil, directora del Programa de Adquisición de Vivienda de Primavera.

"Siempre estamos dispuestos a ayudar a la gente a hacer realidad su sueño de tener una vivienda en propiedad", añadió.

En una reciente reunión de NeighborWorks America en Tucson, Athanase contó su historia. En los últimos 12 años, LIFT ha ayudado a más de 25.000 personas de 81 comunidades a adquirir una vivienda mediante ayudas para el pago inicial.

"Las estrategias que crean nuevos propietarios de viviendas siguen siendo una forma integral y probada de fortalecer las comunidades", declaró Noelle Melton, Vicepresidenta de NeighborWorks para la adquisición de viviendas y préstamos a escala nacional, en un comunicado de prensa publicado en su sitio web tras el acto.

El hogar de los Kabayiza ha crecido con los años. Athanase dice que su suegra y su cuñada también se mudaron y que hace unos años la familia se dio cuenta de que su casa era demasiado pequeña.

No hay problema, pensó. Ahorraron más, vendieron su primera casa y utilizaron el dinero el año pasado para hacer un gran desembolso inicial en una nueva vivienda de cinco dormitorios.

"Ahora puedo enseñar a mis amigos a mejorar su solvencia, a ahorrar y a comprar una casa", explica Athanase. "Hasta ahora, tres lo han hecho".

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