Los jardines nutren el suelo y el alma de nuestra comunidad

Para muchos habitantes de ciudades como Tucson, cultivar un huerto puede parecer inalcanzable, laborioso y lento.

Pero una asociación con Primavera Foundation y Community Gardens of Tucson (CGT) está cambiando esa percepción a la vez que reúne a barrios y personas con huertos comunitarios gratuitos.

La asociación, que comenzó en 2023, fomenta el compromiso de la comunidad, cultivando conexiones intergeneracionales y transculturales, y aumentando el conocimiento de la jardinería. También pretende impulsar el acceso a alimentos sanos y orgánicos a través de talleres, y preservar y mejorar los espacios verdes en comunidades de todo Tucson.

"Nuestros jardines comunitarios y residenciales proporcionan un entorno enriquecedor para que los participantes de Primavera fortalezcan su sentido de comunidad y asuman papeles proactivos en su vecindario", dijo Brian McGrath, Director de Gestión de Activos y Propiedades de Primavera Foundation. "Esta asociación permite a nuestros participantes acceder a herramientas y educación esenciales, fomentando la creación de jardines sostenibles y promoviendo el bienestar general."

Brittany Guerrero, Directora Ejecutiva de CGT, es una de las dos personas que trabajan a tiempo completo en la organización y entiende los retos a los que se enfrentan las pequeñas organizaciones y las organizaciones sin ánimo de lucro a la hora de abordar la inseguridad alimentaria y crear un cambio sostenible que se extienda a través de las comunidades y las generaciones.

En mayo, ambas organizaciones participarán en un proyecto de un año de duración para fomentar la comunidad mediante el desarrollo del liderazgo y transformar tres huertos comunitarios de Primavera en zonas de bajos ingresos (Las Abuelitas, La Capilla y Tierra Anita). El Community Food Bank of Southern Arizona financia el proyecto.

El CGT depende en gran medida de voluntarios que asuman funciones de liderazgo en los jardines y busca jardineros fiables y dedicados, a los que a veces ofrece estipendios.

Un área de interés para la CGT ha sido expandirse a los barrios que sufren desiertos alimentarios.

"Esa fue una de las intersecciones que vimos: podíamos aportar nuestras habilidades y capacidades en jardinería, en gestión de huertos comunitarios y en desarrollo de liderazgo dentro de los huertos comunitarios, mientras que Primavera tiene huertos existentes y una comunidad en marcha a la que podemos apoyar."

A través de la asociación, la CGT pretende aumentar la participación de la comunidad y crear más "terceros espacios", que la Presidenta del Consejo de la CGT, Gillian Paine-Murrieta, define como un lugar separado de tu casa o lugar de trabajo donde "te sientes muy cómodo y relajado".

La pandemia de COVID-19 puso de relieve los huertos comunitarios y les proporcionó una plataforma para promover el cultivo de alimentos a nivel local.

"No sabes cuántas veces hablo con alguien y me dice: 'Oh, ese jardín está justo al lado de mi casa'", explica Paine-Murrieta. "Ahí es donde empieza la conexión con la comunidad, muy cerca de casa".

Otro aspecto que sigue siendo prioritario es el impacto positivo que pueden tener los jardines en el bienestar.

Por eso Primavera se asoció con la CGT: para crear comunidades en las que todo el mundo sea bienvenido, con personas de distintas generaciones, procedencias y puntos de vista, que trabajen juntas para mejorar la resistencia alimentaria y las conexiones en un entorno sano y sostenible. 

"Es un lugar de sanación para la gente", afirma Paine-Murrieta, de la CGT. "En Primavera, eso es lo que podemos ayudar a crear a través de los jardines: un espacio de sanación para que la gente se reúna y establezca contactos. Cuando estableces contactos, existe la posibilidad de que te hablen de un puesto de trabajo o de que te digan: 'Necesito a alguien que me ayude a cuidar el jardín', o cosas así".

"Las conexiones pueden alejar la soledad que muchos sienten y crear oportunidades que quizá no hubieran existido de otra forma".

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