Una cena de pollo a la barbacoa lleva años de servicio a este voluntario de Primavera

Sheryl Boris entiende el poder de una comida hecha con amor.

Creció en lo que ella llama una familia "relativamente estable", en la que sus padres eran propietarios de una charcutería. Durante la mayor parte de su infancia estuvo protegida de problemas como la inseguridad alimentaria y la pobreza.

"Pasé mi tiempo en la charcutería de mis padres", dijo Sheryl. "Desde luego, no veíamos a gente que tuviera problemas para comer".  

Cuando Sheryl empezó el programa de Doctorado en Farmacia en la Universidad de Arizona, tuvo que costearse sus estudios, lo que la dejó "bastante arruinada la mayor parte del tiempo".

Recordaba que visitaba con frecuencia una línea de quesos cerca de Fairview y Grant, en el centro de Tucson, y que era un buen día si tenían pollo o huevos disponibles.

"A medida que crecía y me hacía mayor, me di cuenta de que mis pasiones eran asegurarme de que la gente tuviera comida, vivienda y educación".

Después de la universidad, Sheryl se fue por su cuenta y construyó una carrera en los servicios farmacéuticos en todo los EE.UU., aterrizando de nuevo en Tucson en 2010. No mucho después de regresar, un encuentro casual como resultado de que su coche fuera remolcado llevó a Sheryl a comenzar el voluntariado con Primavera.

Mientras comía una hamburguesa con un amigo en el ahora cerrado Shot In The Dark Café, en el centro de Tucson, Sheryl vio cómo se llevaban su coche con la grúa. A pesar de que su amigo estaba jubilado y vivía de unos ingresos fijos, insistió en cubrir la mitad del coste de la grúa.

"Es decir, no pude evitar que me diera ese dinero y me sentí tan mal por haberlo cogido y que él me lo hubiera dado", dijo. "Sentí que tenía que hacer algo con el dinero".

Tras investigar diferentes organizaciones en Tucson, Sheryl se decidió por Primavera Foundation.

"No era sólo un lugar donde comer", dice. "Primavera en realidad ayuda a que la gente vuelva a trabajar y a su casa, así que eso me sirvió".

Empezó como voluntaria trabajando con sus amigos en la preparación de grandes comidas para el centro de acogida Primavera Men's Shelter.

Sheryl sabía que muchos de los alimentos que se entregaban incluían productos precocinados, como bandejas de lasaña, así que quiso prepararles una barbacoa especial de verano.

La comida incluyó entre 25 y 50 pollos que un amigo ayudó a asar, ensalada de col, ensalada de patata, panecillos, tarta de piña al revés y brownies, pero lo más importante fueron los contactos que se establecieron a través de la comida.

"Todavía lloro cuando hablo de esta historia", dice. "Así que lo teníamos todo listo, entraron los chicos, quitamos la tapa del pollo y la cara que puso el hombre... Nos miramos a los ojos y dijo: 'Lo has asado tú'. Creo que en ese momento casi nos echamos a llorar".

En 2012, Sheryl empezó a organizar grupos más pequeños de voluntarios para formar equipos de comida que prepararían bolsas de almuerzo y las entregarían a los participantes en el Primavera Works programa.

Recientemente, Sheryl se enfrentó a tres diagnósticos distintos de cáncer, por lo que se centró en simplificar su vida.

Por supuesto, eso no le ha impedido retribuir, ya que sigue en contacto con el coordinador de voluntarios de Primavera, Eric Cross, y organizó una entrega mensual de alimentos a través de Amazon.

Sheryl afirma que ahora espera centrarse en estrategias para proporcionar más viviendas a las mujeres, uno de los objetivos de Primavera.

Hay opciones limitadas de refugio de emergencia en Tucson y en el condado de Pima para las mujeres sin hogar. El año pasado, 483 mujeres estaban en refugios de emergencia, viviendas de transición o refugios seguros, y más de 67% de esas mujeres estaban sin techo, según la Colaboración Tucson Pima para Acabar con la Falta de Vivienda.

La Fundación Primavera se esfuerza por aumentar viviendas de emergencia y de transición para mujeres a través de su Campaña Amigosla temporada de este año de ¡Cocineros! y un salida de golf en septiembre.

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